سائنس اور تعلیم کے ایک "نرم دیو" ہومر نیل کو یاد رکھنا

ہومر اے نیل ، اعلی توانائی طبیعیات اور اعلی تعلیم کے ایک زندگی بھر کے رہنما ، 23 مئی کو 75 سال کی عمر میں مشی گن کے این آربر میں انتقال کرگئے۔ وہ یونیورسٹی میں فزکس کے سموئیل اے گوڈسمٹ ممتاز یونیورسٹی پروفیسر تھے۔ مشی گن ، سمتھسنین انسٹی ٹیوشن کا ریجنٹ ، نیشنل میوزیم آف افریقی امریکن ہسٹری اینڈ کلچر کے کونسل ممبر ، اور لوسنبیری فاؤنڈیشن کا ڈائریکٹر۔ نیل نے متعدد اہم سائنسی کامیابیوں میں حصہ لیا - جس میں 2012 میں ہگز بوسن کی دریافت بھی شامل تھی - اور سائنس پالیسی برادری کی ایک نمایاں شخصیت تھی ، جس نے 1980 کی دہائی سے انڈرگریجویٹ سائنس ، ٹکنالوجی ، انجینئرنگ اور ریاضی (ایس ٹی ایم ایم) کی تعلیم کو تشکیل دینے میں مدد فراہم کی۔

فرینکلن ، کینٹکی میں پیدا ہوئے ، نیل نے کم عمری ہی سے سائنس میں دلچسپی لی ، اس نے 15 سال کی عمر میں انڈیانا یونیورسٹی سے کالج کی شروعات کی۔ انہوں نے 1961 میں ، اعزاز کے ساتھ ، طبیعیات میں بی ایس حاصل کیا اور پی ایچ کی ڈگری مکمل کرنے کے لئے آگے بڑھ گئے۔ ڈی 1966 میں مشی گن یونیورسٹی میں۔ نیل ، اپنی سائنسی صلاحیتوں سے بالاتر ہوکر ، انتظامیہ کے لئے ایک قابل قابلیت رکھتا تھا - ایک ساتھی نے انھیں "ایک قابل قابل سیاستدان" کے طور پر بیان کیا تھا - اور وہ جلدی سے اکیڈمیا میں صف اول کی حیثیت سے ڈین کی حیثیت سے پوزیشن حاصل کرتا تھا۔ سن 1976 میں انڈیانا یونیورسٹی میں ریسرچ اور گریجویٹ ڈویلپمنٹ۔ 1981 میں ، اس نے اسٹونی بروک یونیورسٹی میں تعلیمی امور اور پرووسٹ کے نائب صدر بننے کے لئے انڈیانا چھوڑ دیا۔ وہ 1987 میں مشی گن یونیورسٹی میں ان کے شعبہ فزکس کے سربراہ کی حیثیت سے واپس آئے ، اس عہدے پر جو انہوں نے 1993 تک برقرار رکھا ، اور اپنے باقی کیریئر تک مشی گن رہے۔ اس نے 1996 میں یونیورسٹی کے عبوری صدر کی حیثیت سے خدمات انجام دیں۔ اس پورے عرصے میں ، نیل نے 1977 میں انڈیانا میں رائس یونیورسٹی میں طویل عرصے سے پارٹیکل فزیکسٹ - مرحوم مارجوری کورکوان کے مقالے کی نگرانی سمیت بہت سے طلباء اور اساتذہ کو مشورہ دیا۔

نیل نے ڈی0 تجربے میں ایک اہم کردار ادا کیا ، جو بین الاقوامی سطح پر ایک سو سے زیادہ یونیورسٹیوں کے ایک ہزار سے زیادہ سائنس دانوں پر مشتمل ہے ، جو شکاگو کے باہر محکمہ برائے توانائی کے فرمانیلاب سے چلایا جاتا ہے ، جو ایک بڑا ذرہ ایکسلٹر ہے۔ اس کے تحقیقی گروپ نے تجربے کے لئے ڈیٹیکٹر کو ڈیزائن کرنے کے ساتھ ساتھ تصادم کے اعداد و شمار کا نظم و نسق اور تجزیہ کرنے میں بھی مدد کی ، جس کی وجہ سے اوپر کی کوارک - ایک "ابتدائی" پارٹیکل جو دوسرے معاملے کے لئے عمارت کا کام کرتا ہے - کی تلاش کی گئی۔ وہ 1995 میں تھا۔ 2000-2015ء تک یونیورسٹی آف مشی گن کے اٹلس گروپ کے سربراہ بھی۔ اس گروپ نے نیوکلیئر ریسرچ برائے یوروپیئن آرگنائزیشن (سی ای آر این) کے اٹلس تجربے میں حصہ لیا ، جس میں سوئٹزرلینڈ کے جنیوا میں دنیا کا سب سے بڑا پارٹیکل ایکسلریٹر ، لارج ہیڈرون کولیڈر (ایل ایچ سی) موجود ہے۔ اٹلس کا تجربہ 2012 میں ہیگس بوسن کی دریافت کرنے کے لئے ذمہ دار تھا ، یہ کارنامہ جس نے ایک سال بعد 2013 میں نوبل انعام ملا ، ذرہ کے وجود کی پیش گوئی کرنے والے دو سائنسدانوں کو دیا۔

نیل کی قیادت اعلی توانائی کی طبیعیات سے کہیں آگے بڑھ گئی ہے۔ 1980 میں ، وہ نیشنل سائنس بورڈ (NSB) میں مقرر ہوئے - نیشنل سائنس فاؤنڈیشن (NSF) کی ایک آزاد مشاورتی تنظیم - جہاں انہوں نے 1986 تک خدمات انجام دیں۔ نیل نے STM تعلیم سے متعلق NSB کی پہلی ٹاسک فورس کی سربراہی کی ، جس کے ایک حصے میں اس کا جواب تھا۔ ریگن انتظامیہ کی NSF سے تعلیمی پروگراموں کو ہٹانے کی کوششوں کو اس تحقیق کے نتیجے میں ایک وسیع پیمانے پر گردش کی گئی رپورٹ سامنے آئی ، جسے "دی نیل رپورٹ" کے نام سے جانا جاتا ہے۔ اس نے امریکہ میں ثانوی STEM تعلیم کی صحت کے بارے میں بڑھتے ہوئے خدشات کی روشنی میں این ایس ایف کو پالیسی سفارشات پیش کیں ، اس رپورٹ میں انڈرگریجویٹس پروگرام (آر ای یو) کے لئے ریسرچ تجربہ اور اساتذہ پروگرام کے لئے ریسرچ تجربہ (آر ای ٹی) تیار کرنے کی حوصلہ افزائی کی گئی ہے ، گرمیوں کے دوران حقیقی دنیا کے تحقیقی تجربات۔ دونوں پروگرام آج کل ملک بھر کی یونیورسٹیوں اور لیبارٹریوں میں انتہائی متحرک ہیں ، سیئ آر این میں آر ای یو پروگرام بھی شامل ہے ، نیل کے ذریعہ پائلٹ ، جو ایل ایچ سی میں تحقیق کرنے کے لئے انڈرگریجویٹس کے لئے واحد باقاعدہ چینل ہے۔

این ایس بی میں اپنے دور اقتدار کے بعد ، نیل نے اپنی عوامی خدمت جاری رکھی ، جو ایک ممتاز "شہری سائنسدان" اور وسیع سائنس پالیسی برادری میں ایک مرئی ، بااثر شخصیت بن گئی۔ انہوں نے نیشنل ریسرچ کونسل بورڈ برائے فزکس اینڈ فلکیات کے ممبر کی حیثیت سے خدمات انجام دیں ، وہ فورڈ موٹر کمپنی کے طویل عرصے سے بورڈ کے ممبر رہے ، اور امریکن فزیکل سوسائٹی (اے پی ایس) پینل آف پبلک افیئر پر خدمات انجام دیں ، جو 2016 میں اس کے صدر بنے۔ وہ "اکیسویں صدی میں امریکی سائنس پالیسی سے آگے" سپوتنک سے آگے ، کے شریک مصنف ہیں ، "طلباء اور اساتذہ کے لئے ایک ناگزیر وسیلہ جس میں امریکی سائنس پالیسی نظام کی تاریخ ، ساخت ، اور موجودہ چیلنجوں میں دلچسپی ہے۔

امریکی یونیورسٹیوں کی ایسوسی ایشن میں پالیسی کے نائب صدر ، ٹوبن اسمتھ ، جنہوں نے "سپوتنک سے پرے" کی مشترکہ تصنیف کی ، ریمارکس دیئے کہ نیل "اس بات کا مکمل ثبوت ہے کہ ایک فرد قومی معاملات کی بات چیت اور غور و خوض کو تشکیل دینے اور اس پر اثر انداز ہونے میں کس طرح مدد کرسکتا ہے۔ اہمیت نیل کو نہ صرف اس کے علم اور سائنسی کارناموں کی وسعت کے لئے یاد کیا جائے گا ، بلکہ اس کی عمدہ جذبہ اور امریکی اسٹیم کی تعلیم کو بہتر بنانے میں مستقل شراکت کے لئے بھی یاد کیا جائے گا۔

بیکر انسٹی ٹیوٹ سائنس اور ٹکنالوجی پالیسی پروگرام کے فیلوز نے اس بلاگ میں حصہ لیا۔